Découverte d'un trou noir à seulement 1 011 années-lumière de notre système solaire

Cet objet céleste, dont la masse est quatre fois supérieure à celle de notre soleil, est le trou noir le plus proche de notre planète jamais découvert.


PHOTOGRAPHIE DE ILLUSTRATION DE ESO / L. CALÇADA

Cette illustration montre les orbites des objets célestes qui composent le système HR 6819. Ce système stellaire est composé d'une étoile intérieure (orbite en bleu), d'un trou noir récemment découvert (orbite en rouge), ainsi que d'une troisième étoile ayant une orbite plus large (également en bleu).


C’est même le trou noir le plus proche de nous jamais découvert à ce jour. Initialement, les chercheurs observaient le système HR 6819, étudié depuis les années 1980, visible à l’œil nu, et qu’ils pensaient être un système binaire, c’est-à-dire constitué de deux étoiles seulement.

Cependant, relaie le site Physics World :“Les observations du télescope de l’Observatoire européen austral de La Silla ont révélé la présence d’un troisième objet invisible : un trou noir”, un objet si dense et au champ gravitationnel si intense que même la lumière ne peut s’en échapper.


Beaucoup d’autres dans notre galaxie ?


Les astronomes l’ont repéré et ont calculé sa masse en analysant notamment les orbites des étoiles de ce système binaire. Leur méthode et leur découverte sont décrites dans une publication parue le 6 mai dans Astronomy & Astrophysics. Avec une masse de 4,2 fois celle de notre Soleil, ce trou noir tout proche est nettement plus petit que celui qui se trouve au centre de la Voie lactée et dont la toute première image a été dévoilée l’année dernière.


Cette découverte laisse aussi supposer qu’il y aurait de nombreux autres trous noirs dans la galaxie. “Mais la majorité des trous noirs de notre galaxie sont invisibles, et donc, pour les repérer, la seule solution est d’observer leurs effets gravitationnels sur les objets environnants”, souligne le National Geographic. Et maintenant qu’elle sait quoi regarder – des systèmes binaires relativement proches –, l’équipe espère trouver beaucoup d’autres trous noirs similaires, assure Physics World.


Source : National Geographic

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