Observez la pluie d'étoiles filantes des Lyrides,dans la nuit du 22 au 23 avril!

Dans la nuit du 22 au 23 avril, ne manquez pas les Lyrides, une pluie d'étoiles filantes prolifique !


La pluie de météores annuelle culmine vers la mi-août (Image: GETTY)

Si vous souhaitez maximiser vos chances et apercevoir le plus d'étoiles possible, le pic d'intensité aura lieu le mercredi 22 avril. Cette pluie est connue pour être incroyable et certaines années, des centaines d'étoiles filantes ont pu être observées par heure. Cette année, il sera possible d'observer environ 18 météores par heure dans la nuit du 22 au 23 avril. Le phénomène apparaît lorsque les débris laissés par une comète proche de la Terre brûlent dans notre atmosphère.


"Pour observer cette pluie d'étoiles filantes, il faudra trouver un endroit loin de la pollution lumineuse. Il ne sera pas nécessaire d'utiliser un télescope puisqu'il sera possible de la voir à l’œil nu. Le rayonnement est proche de la constellation de Lyra, près de l'étoile Vega, mais les étoiles filantes peuvent apparaître partout dans le ciel. Et si vous en voyez une, n'oubliez pas de faire un vœu !"


Quand observer les étoiles filantes des Perséides ?


La période s’étend du 15 juillet au 25 août, et s’intensifie particulièrement du 10 au 14 août. Le maximum pour 2020 est prévu dans la nuit du 12 au 13 août. A cette période, la Lune visible en milieu et fin de nuit va gêner les observations et rendre invisible les étoiles filantes les moins brillantes. Il faut donc prévoir des observations en


début de nuit avant le lever de la Lune, soit :


  • jusqu’à minuit (heure de Paris) dans la nuit du 9 au 10 août ;

  • jusqu’à 0h30 dans la nuit du 10 au 11 août ;

  • jusqu’à 1h dans la nuit du 11 au 12 août ;

  • jusqu’à 1h30 dans la nuit du 12 au 13 août.


Photo : Laura Kranich

Si on souhaite observer après le lever de la Lune, on peut aussi essayer de se placer derrière un bâtiment ou un bouquet d’arbres de façon à masquer notre satellite qui ne monte pas très haut dans le ciel à cette saison et se tourner vers le nord-est pour observer (les étoiles filantes apparaissent un peu partout dans le ciel).

La lumière de la Lune n’a toutefois pas que des désavantages : en éclairant le paysage, elle peut rendre cette séance d’observation particulièrement agréable !


Combien d’étoiles filantes voit-on ?


Selon les années, de 70 à 110 étoiles filantes se produisent par heure au moment du maximum. En théorie, cela fait donc plus d’une étoile filante par minute ! En théorie seulement car, comme certaines sont peu lumineuses, et qu’il n’est pas possible d’observer tout le ciel à la fois, on en rate beaucoup. Heureusement, avec un peu de patience, le spectacle est garanti : il est bien rare qu’en observant attentivement pendant un quart d’heure on n’observe pas au moins une ou deux belles étoiles filantes !


Les plus chanceux peuvent même en voir plusieurs à la fois, ou bien des étoiles filantes particulièrement longues et lumineuses : on parle alors de météore, voire de bolide lorsqu’un gros morceau de roche se consume pendant plusieurs secondes et émet une très vive lumière.


Pourquoi ces étoiles filantes ?


Chaque année, la Terre traverse un nuage de poussières et de cailloux, vestiges de la comète 109P Swift-Tuttle dont l’orbite croise celle de notre planète. Certains de ces débris pénètrent dans l’atmosphère terrestre à grande vitesse (50 kilomètres par seconde) et se consument, provoquant de belles traînées lumineuses dans le ciel : les étoiles filantes. Une étoile filante ne dure le plus souvent qu’une fraction de seconde : il faut donc être chanceux pour apercevoir le phénomène par hasard ; mais justement, la période des Perséides offre de belles occasions d’en observer !

Le graphique animé ci-dessous montre la trajectoire des débris de la comète 109P Swift-Tuttle. C’est ce nuage de débris que la Terre traverse chaque année au mois d’août (son orbite est indiquée en bleu). Changez de perspective en cliquant/glissant avec la souris. Zoomez/dézoomez en agissant sur la molette.



Graphique extrait du site meteorshowers.org.


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